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sábado, 11 de abril de 2015

Las Myrtaceae: bellas, cosmopolitas y exitosas

La familia de las Myrtaceae está formada por unas 3.000 especies de árboles y arbustos, todos ellos perennifolios, distribuidos por las regiones de clima tropical, subtropical y mediterráneo de todos los continentes de la Tierra. Tienen en común la síntesis en sus tejidos de aceites esenciales volátiles, muy aromáticos y con frecuencia igníferos, es decir, que facilitan los incendios, como en los Eucalyptus australianos, cuyos frutos en forma de pixidio (cápsula seca llena de semillas con un opérculo) sólo se abren tras un golpe de calor intenso, exactamente igual que las piñas de los pinos.

Flor rosada de Callistemon macropunctatus, fotografiado en el fantástico Jardín botánico de la Orotava en la Isla de Tenerife. Todas las Myrtaceae producen abundante néctar en la base de sus flores, libado con glotonería por las abejas.

Los arbustos del género Callistemon, endémicos de Australia y cultivados en todo el mundo por su belleza, agrupan sus flores en inflorescencias en escobillón alrededor de un tallo central, como en este Callistemon viminalis var. Capitán Cook, fotografiado en el Jardín botánico de Córdoba.

Todas las Myrtaceae comparten la misma estructura en sus flores: numerosos estambres masculinos muy largos y en general de vivos colores y un solo pistilo femenino en el centro con un ovario ínfero.

Los Callistemon, al igual que los Eucalyptus, también fructifican en forma de pixidio con un pequeño opérculo que sólo se abre si recibe un fuerte golpe de calor, exactamente igual que sus primos australianos. Resulta muy curiosa y aparentemente contradictoria y suicida su simbiosis con el fuego, pero la misma planta favorece el fuego con sus esencias igníferas para que, tras ser consumida por las llamas, sus hijos, sus semillas, encuentren un suelo libre, a pleno sol y abonado con los ricos minerales de las cenizas de su madre. Así es la naturaleza. Las madres son capaces de hacer cualquier cosa, incluso autoinmolarse, para que la especie se perpetúe sobre la Tierra.

 
Estas bellísimas flores de un blanco inmaculado con un largo pistilo sobresaliendo por encima de los numerosos estambres tan blancos como los pétalos pertenece a una curiosa especie de guayabo de Costa Rica, Psidium friedrichsthalianum, llamado guayabo Cas, que, a pesar de ser de hoja perenne como todas las Myrtaceae, para sobrevivir a los fríos meses del invierno de Mallorca se comporta como caduco, rebrotando vigorosamente en primavera.

Sus frutos son bayas verde-amarillentas al madurar.


Detalle de varios frutos de "Guayabo Cas" de Costa Rica.

 
Su pulpa es muy blanca, de consistencia compacta con numerosas semillas y de una acidez extrema casi incomible en fresco por su riqueza en ácido ascórbico, vitamina C. Se utiliza para elaborar mermeladas y jaleas.

Una Myrtaceae australiana muy curiosa con las hojas muy pequeñas rodeando los tallos es la Melaleuca calycina. La fotografié en el Jardín botánico de Sóller en Mallorca.

Sus flores blancas se agrupan en el extremo de los tallos. Como en las demás mirtáceas australianas sus frutos son pixidios secos con un opérculo.

La Feijoa o Guayaba del Brasil, Feijoa sellowiana, es un arbusto sudamericano con una floración espectacular.

Sus flores tienen la estructura típica de las Myrtaceae: largos estambres rojos con una pequeña antera amarilla en su extremo y un solo pistilo de color granate oscuro en el centro, en cuya base se encuentra el ovario que al madurar dará lugar a un fruto en forma de baya.

 
Feijoa de la variedad Mammuth, grande y alargada, más ancha en su mitad distal.

 
Feijoas maduras, las tres de arriba de la variedad Triumph, con forma ovalada y más anchas en su parte central y las dos más grandes de la parte inferior de la variedad Mammuth.

Corte transversal de una feijoa Triumph.

Corte longitudinal de otra feijoa Triumph. La dulce y jugosa pulpa de esta fruta sudamericana tiene un exquisito sabor que recuerda a la piña tropical. Su cultivo se ha extendido por todo el mundo, especialmente en todos los países que bordean la Cuenca Mediterránea. Soporta muy bien el frío moderado, incluso las heladas esporádicas siempre que no sean muy intensas.

 Hilera de imponentes ejemplares de Metrosideros excelsa, endémico de Nueva Zelanda, embelleciendo el paseo marítimo del pequeño puerto de la ciudad de Horta en la Isla de Faial del Archipiélago de las Azores. Los fotografié a principios de mayo y todavía no habían abierto las flores.

Al igual que los Ficus, las especies del género Metrosideros emiten numerosas raíces aéreas directamente de las ramas con la intención de alcanzar el suelo y aumentar así la absorción de agua y nutrientes.

Amasijo de raíces descendiendo de las ramas.

Detalle de las raíces aéreas que descienden siguiendo los surcos de la corteza del árbol.

Las raíces son intensamente rojas.

Tronco espectacular de uno de los Metrosideros excelsa azorianos.

 Joven Metrosideros excelsa iniciando la floración a finales de mayo, fotografiado en el fantástico jardín de Son Vivot en la Isla de Mallorca.

Ramillete de capullos florales a punto de abrirse.

Flores del Metrosideros excelsa de Son Vivot con la estructura típica de las Myrtaceae.

Detalle de las flores con numerosas abejas libando su néctar.

 Esta exótica Myrtaceae sudamericana recibe el nombre de Grumichama del Brasil, Eugenia brasiliensis.


 Me la mandó mi amigo portugués Sérgio Duarte, gran aficionado a los frutales tropicales. ¡Gracias, Sérgio!

El año pasado me dio sus primeros frutos.


Grumichama del Brasil madura a finales de julio. Llama la atención su largo pecíolo y su color rojo sangre.

Los frutos de la Eugenia brasiliensis son drupas con una o dos semillas en su interior. A simple vista parecen cerezas. En su punto óptimo de maduración adquieren un color granate oscuro casi negro.

Su pulpa es dulce y ácida a la vez con un bouquet tropical delicioso muy difícil de definir.

Semillas de Grumichama del Brasil.

 
Esta flor de un blanco inmaculado pertenece a uno de los frutales americanos más conocidos, la guayaba, Psidium guajava.

Existen numerosos cultivares con frutos muy variados. El de la imagen produce bayas en forma aperada y de pulpa rojiza. Al igual que el guayabo Cas de Puerto Rico, el guayabo por antonomasia soporta el frío mediterráneo adoptando la estrategia de la hibernación, es decir, comportándose como caduco aun siendo de hoja perenne en sus países de origen.

Varias guayabas del cultivar anterior.


Pulpa rojiza y muy aromática de las guayabas anteriores.


Otro cultivar de guayabo con frutos redondos de pulpa blanca.

Guayabas de pulpa blanca y forma aperada diferentes a las anteriores.

 
Estas hojas relucientes como de plástico y estas flores blancas tan bonitas pertenecen a mi guayabo preferido, el guayabo-fresa, Psidium littorale var. longipes, sinónimo de Psidium cattleianum.

 
Cada año produce abundantes frutos redondos y de pequeño tamaño.

 
Al madurar adquieren un color rojo intenso.

A mi se me antojan deliciosos. Cada vez que paso cerca de uno de mis tres guayabos-fresa no puedo resistir la tentación de comer una docena. Me los meto en la boca de cuatro en cuatro y su sabor dulce y ácido a la vez es una explosión de aromas y sensaciones gustativas, como un pequeño cóctel de vitaminas y antioxidantes, un elixir de vida.

Como todas las guayabas sus frutos son bayas con numerosas semillas rodeadas de una pulpa blanca y jugosa.

El gigantesco Eucalyptus camaldulensis es uno de los más altos e imponentes de Australia. Se cultiva con éxito en todo el mundo. Un ejemplar añoso y solitario es un espectáculo de una belleza extraordinaria.

Sus flores son pequeñas y blancas con la estructura típica de las Myrtaceae.

 Magnífico tronco de Eucalyptus camaldulensis, fotografiado en el Parque de María Luísa de Sevilla.

Gigantesco ejemplar de Eucalyptus globulus, fotografiado en el jardín de cactus de Ses Salines (Botanicactus). Es uno de los árboles australianos más cultivado en todo el mundo por su madera.

 Hojas en forma de guadaña de Eucalyptus globulus.

Corteza de Eucalyptus globulus.

 
El también australiano Eucalyptus leucoxylon es un árbol bellísimo en plena floración.

 Espectacular floración del Eucalyptus leucoxylon. Fotografía tomada el día 2 de noviembre de 2015.

El color rosado intenso de sus estambres es espectacular.

En esta flor se ve muy bien el pistilo femenino rodeado de numerosos estambres.

Aunque pequeñitas, las florecillas blancas de nuestro mirto mediterráneo, Myrtus communis, no tienen nada que envidiar a las de las demás mirtáceas. Su perfume es embriagador.

¡Qué bonita!, ¿verdad? Todo en ella es blanco salvo las anteras amarillas cargadas de polen del extremo de sus estambres.

En mis andares por Mallorca he visto muchas variedades de mirtos, murtas o arrayanes. Los hay de hojas pequeñas, de hojas grandes y de frutos redondos, alargados, pequeños, grandes, azules, rosados y blancos, todos ellos bayas llenas de semillas de pulpa comestible y un sabor muy particular e intenso. Los de la imagen son muy grandes y alargados.

Estos murtones o murtas de color rosado tan bonitos son una rareza dentro de la especie, mucho más raros de ver que los blancos de la siguiente imagen.

 
En la Serra de Tramuntana de Mallorca los murtones blancos son relativamente frecuentes.

Las flores de esta imagen pertenecen a otra rareza botánica americana, el mirto del Brasil, Myrcianthes pungens. Al igual que la grumichama también me lo mandó mi generoso amigo portugués Sérgio Duarte.

Sus frutos redondos y negros, cubiertos de una vellosidad muy fina, parecen murtones gigantes.

Resulta muy llamativo su intenso color negro.

Otro murtón del Brasil.

 
Su pulpa es anaranjada, muy dulce y jugosa. Contiene una única semilla de forma arriñonada.


Estas florecillas con los pétalos blancos recorridos por una línea rosa pertenecen a otra mirtácea americana, la pitanga o cerezo del Surinam, Eugenia uniflora, muy cultivada como arbusto ornamental.

Una curiosidad de la pitanga es que sus hojas sintetizan antocianos granates durante los meses más fríos para absorber el calor de los rayos del sol y evitar así la congelación. En pleno verano las hojas son verdes.

Intenso color granate de las hojas en febrero.

Sus frutos o cerezas del Surinam tienen la particularidad de estar recorridos por surcos, en general en número de ocho.

A pesar de su forma asurcada su única semilla es bien redonda.

A diferencia de las anteriores esta mirtácea, la pomarrosa, Syzygium jambos, crece en el sudeste asiático. Desde que fue llevada a América tropical se ha naturalizado en algunos países como en Cuba donde se ha convertido en una plaga invasora. En la imagen vemos los capullos florales a punto de abrirse. Ésta y las siguientes fotos fueron tomadas en el Jardín botánico de la Orotava.

Pomarrosa en plena floración. 

Tal vez ésta sea una de las Myrtaceae cuyas flores llevan más estambres.

El pistilo femenino es tan fino como los estambres, pero mucho más largo. Recibe el nombre de pomarrosa porque sus frutos tienen una pulpa consistente parecida a las pomas o manzanas y un delicado aroma a rosas.

Fruto de pomarrosa a punto de madurar.

Y para terminar en esta imagen podéis ver los llamativos frutos de otra mirtacea asiática, la manzana de agua, manzana malaya o pomalaca, Syzygium malaccense, que al igual que la anterior se cultiva desde hace muchos años en América tropical, hasta el punto que se la cree falsamente nativa de Centroamérica y Sudamérica.

Los frutos crecen en grupos.

Detalle de dos frutos de manzana malaya o pomalaca.



22 comentarios:

  1. Menudo surtido, me encantan, yo tengo varias de las que has puesto y me encantaría tenerlas todas, tal vez algún día. Besos.

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    1. Muchas gracias, Teresa. Algún día las tendrás todas. Un abrazo.

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  2. Me ha encantado, muchas gracias por compartir tanta belleza,

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  3. Toda una lección de botánica. Exceptuando el Mirto común, no conocía ninguna de las otras especies. Algunas, por no decir todas, preciosas. Gracias por compartir estas maravillas.
    saludos

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  4. Una excelente recopilación de la familia Myrtaceae, la mayoría de ellas desconocidas, pero todas tienen una especial belleza en las flores y unos frutos muy curiosos.
    Las típicas especies del Callistemon, Eucalipto y Mirto son las que conozco.
    Un abrazo enorme.

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  5. Muy buen articulo Juan, Como siempre!!

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  6. Hola Juan, genial una vez mas tus explicaciones y fotos, me sorprende que no se haya experimentado con algunos posibes arboles de este genero en la peninsula,podrian valer como cultivos comerciales. Has dicho algo que no sabia y es que algunos tropicales se comporten como caducifolios y sobrevivan al frio.
    Yo soy de la Mancha y me gustaria saber si puedo cultivar alguna de esas myrtaceaes tropicales, y tambien si puedo cultivar zapote negro.
    ¿Que frutos tropicales podrian sobrevivir y ser cultivados en la peninsula??
    Gracias por todo, en infojardin somos muchos los que te seguimos. Un cordial saludo.

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    1. Hola David:

      Me imagino que en La Mancha en invierno se producen heladas más o menos intensas, por lo que en cuanto a caducifolias facultativas (las que sólo lo son en climas fríos) a lo sumo te aconsejaría la Pitanga del Surinam, Eugenia uniflora. Una perennifolia que sólo pierde las hojas parcialmente en invierno es la Feijoa sellowiana que lleva muchos años cultivándose en el sur de Francia por lo que me imagino que soportaría las heladas de La Mancha. En cuanto a las demás lo veo difícil. Por ejemplo las guayabas se queman hasta la base del tronco en el centro de Mallorca con heladas ligeras de -2 ó -4 ºC.

      El zapote negro de México soporta bien heladas muy breves de hasta -1ºC, pero no te puedo garantizar su supervivencia durante los largos y gélidos inviernos de tu tierra.

      Lo mejor que puedes hacer es probar, alguno encontrarás. Yo he tenido muchísimos árboles tropicales y el 90% mueren fulminados en otoño al bajar las temperaturas a menos de +12ºC. Incluso los famosos anacardos y también la guanábana se me murieron quemados vivos al bajar las temperaturas a menos de +16ºC.

      Te deseo suerte. Un cordial saludo.

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    2. Hola Juan, gracias por responder y aconsejar, como siempre lo explicas bien.
      Por lo pronto buscare semillas de feijoa y pitanga, y tambien buscare por si venden en algun vivero arbol en maceta, iré ahorrando para lo que me va a costar jejeje.

      Pienso que ahora con la crisis de los citricos es una gran oportunidad para que se diversifique en Valencia y otros sitios con cultivos tropicales que puedan funcionar. Aunque como dices, es peligroso pues puede venir una helada y arrasar plantaciones enteras, por eso la gente no se atreve, lógico.
      Y bueno, los cultivos que me gustaria probar aqui serian naranjito o lulo, uchuva, el kiwiño y feijoa.
      El zapote blanco quizas funcione en mi zona del centro peninsular si lo protego bien de heladas.
      Por otra parte luego te consultare sobre castaño sobre encina,pues voy a probar el año que viene, y en infojardin jose-albacete esta probando, asi tendremos castaños truferos jejeje.
      Agradecerte el tener este blog tan interesante y divulgativo.
      Un saludo

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  7. Hola Juan te agradezco por otro de tus posts tan informativos que sigo con gran interés. Solamente tengo que hacerte una correccion en cuanto al Cas que es originario de mi tierra Costa Rica, y no Puerto Rico como indicastes. Tambíen quisiera saber cual es tu opinión en cuanto a la posibilidad de cultivar exitosamente unas guayabas en Ibiza, sería posible obtener unos esquejes de tus plantas, ya adaptadas al clima mediterraneo?

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    1. Hola Francisco:

      Ya está corregido el error. Muchas gracias por avisar.

      Ibiza tiene un clima más cálido que Mallorca, así que no creo que tengas ningún problema para cultivar guayabas. En cuanto a los esquejes, por una parte yo no intercambio nada, sólo comparto lo poco que sé a través de mi blog y por otra parte las mirtáceas son de difícil reproducción a través de esquejes, por lo que te sería mucho más práctico y rápido en la fructificación si compras los guayabos en algún vivero o por internet por ejemplo en Viveros Santa María de Mallorca o en Viveros Brokaw de Málaga. Un saludo.

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  8. ¡Excepcional blog! Acabo de descubrirlo y me ha seducido de inmediato. Lo seguiré y espero no excederme si lo enlazo a mi blog "Unas palabras dichas".
    Mi más cordial felicitación.
    Saludos,
    Cecilio

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    1. Muchas gracias, Cecilio. Le voy a echar un vistazo a tu blog. Un saludo.

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  9. Qué tal Sr. Juan Bibiloni anted qué nada permitame felictarlo por su blog es muy interesante y con mucha ayuda para los que no conocemos mucho acerca del tema. Y pues ahora tengo una pregunta, tengo un tres arboles frutales Pera, Ciruelo y un chile Manzano en los tres he notado que en las hojas hay hoyitos o estan como mordidas de de algunas lados quizás algún tipo de insecto las este atacando, no se que hacer temo que el insecto ataque al fruto cuando este empiece a darse, Qué me sugiere ponerle a los árboles, me dijeron que agua con jabón, pero al parecer esto no ayudo mucho algun otra cosa ? Y también que me sugiere para que el fruto de los chiles sea más grande. Por su atención gracias

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    1. Hola Anonimo: Muchas gracias. Me alegra saber que le gusta mi blog. En cuanto a su pregunta como usted dice seguramente se trata de un insecto comedor de hojas, por lo que en principio yo no les pondría nada, a menos que el ataque sea muy exagerado. No le puedo recomendar ningún tratamiento, pues no utilizo pesticidas químicos. Los insectos comedores de hojas no suelen atacar los frutos, por lo que en este aspecto no creo que deba usted preocuparse. Y sobre el chile manzano lo único que le puedo sugerir es que le eche estiercol animal muy descompuesto además de riegos abundantes.
      Un saludo.

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