sábado, 21 de julio de 2012

EL ÁRBOL DEL CORAL SUDAFRICANO

 Sus flores llenan de color los bosques de Sudáfrica

Inflorescencia de Erythrina lysistemon.
 
El árbol del coral sudafricano es una hierba leguminosa de porte arbóreo. Su floración espectacular y su adaptabilidad a los climas subtropicales y mediterráneos libres de heladas de todo el mundo la han convertido en una de las plantas más bonitas de la flora de Sudáfrica. En su país natal crece en bosques costeros hasta una altura de 200 msnm.
 
Dos especies del género Erythrina reciben el nombre de árbol del coral o árbol de Kaffir: Erythrina lysistemon y Erythrina caffra.

Flores de Erythrina lysistemon de un intenso y luminoso color rojo anaranjado. Su acertado nombre científico la define a la perfección: Erythrina del griego erythros que significa rojo. 
 
Bellísimo árbol del coral sudafricano de la especie Erythrina caffra en plena floración a principios de mayo, fotografiado en la ciudad alicantina de Elche. Las flores se abren antes que las hojas, lo que realza todavía más la belleza de la floración. Este árbol puede alcanzar los 12 metros de altura en cultivo y hasta 20 metros en su hábitat natural. Los ejemplares más espectaculares se encuentran en el Alexandria Forest que forma parte del Addo Elephant National Park de la región de El Cabo. Sus ramas están protegidas por espinas cortas y gruesas. Las hojas son trifoliadas. La madera es quebradiza y ligera, por lo que conviene sembrarlo en un lugar resguardado de los vientos fuertes.

Espectaculares inflorescencias de Erythrina lysistemon que parecen llamaradas de fuego.

 
Las flores no producen ningún perfume. Los polinizadores, principalmente aves, son atraídos por el llamativo color rojo de los pétalos y por la recompensa del nutritivo néctar que las flores producen en abundancia. Cada flor contiene hasta 10 gotas de néctar (aproximadamente 1 cc.) y cada inflorescencia está formada por unas 80 flores, que segregan por tanto unas 800 gotas de néctar (unos 80 cc.). Teniendo en cuenta que en la copa de un árbol adulto puede haber hasta 2000 inflorescencias, es decir, hasta 160.000 flores, el cálculo total nos da una producción de 1.600.000 gotas = 160.000 cc. = 160 litros de néctar por árbol. El esfuerzo de la Erythrina caffra para asegurar la siguiente generación es realmente titánico.

Ha sido demostrada la polinización de las flores de esta leguminosa por los estorninos de la especie Onychocnathus morio, los ruiseñores del género Pycnonotus sp., los tejedores amarillos de la especie Ploceus subaureus, los pájaros sol del género Nectarinia sp., las oropéndolas del género Orioles sp., y muchas otras aves que en plena primavera se pueden ver en bandadas de cientos de individuos visitando los árboles en flor.

Legumbres inmaduras de Erythrina lysistemon fotografiadas en el Jardín Botánico de Lisboa a principios de mayo.

Legumbres maduras del árbol del coral sudafricano a principios de mayo. Las semillas se quedan pegadas a las vainas abiertas, las cuales son desplazadas lejos de su madre por las ráfagas del viento y por las lluvias torrenciales, facilitando así la conquista de nuevos territorios. Como ocurre con muchas semillas sin pulpa jugosa a su alrededor, las de la Erythrina lysistemon presentan dos limitaciones a la germinación, los llamados letargo externo y letargo interno.

Semillas de Erythrina lysistemon de un intenso color rojo. La cutícula brillante que las cubre es impermeable al agua. Representa el llamado letargo externo. Para que el embrión se hidrate y salga del letargo interno debe ser escarificada por las bacterias, hongos y ácidos del suelo, que corroen la cutícula y la hacen permeable a la entrada de agua. Una vez han sido escarificadas, las semillas necesitan dos requisitos más para que su embrión salga del letargo interno: humedad y luz solar directa. Las semillas que quedan bajo la copa de su madre o tienen la mala suerte de ser desplazadas a un lugar sombreado, aunque su cutícula haya sido permeabilizada a la hidratación, no germinan, pues necesitan que los rayos solares incidan sobre ellas o sobre la fina capa de tierra que las cubre para que el embrión se despierte del letargo interno.

Pequeño árbol del coral sudafricano recien germinado. En uno de los dos cotiledones se puede ver la escarificación mecánica a la que sometí la semilla rascándola contra un bloque de arenisca para romper la cutícula y facilitar la hidratación del embrión. Una vez escarificada la sembré en una maceta que coloqué a pleno sol. Los sensores de luz de la semilla detectaron los rayos solares que incidían sobre la delgada capa de tierra que la cubría y despertaron al embrión.

 Tronco de un viejo ejemplar de Erythrina lysistemon del Jardín Botánico de Lisboa.

Corteza rugosa y grisácea del tronco anterior recorrida por lineas blancas longitudinales.

Edito esta entrada el día 22 de enero de 2016 para añadir esta fotografía de la floración espectacular de este Árbol del Coral de la especie Erythrina lysistemon cultivado en Mallorca que, a consecuencia del cambio climático, se ha adelantado en tres meses.

Curiosamente cuando florece a finales de abril o a principios de mayo la floración es mucho más endeble.

Edito esta entrada el día 23 de abril de 2019 para mostraros estas fotografías de la floración espectacular de este otro árbol del Coral cultivado en Mallorca, muy parecido a Erythrina lysistemon pero de otra especie, Erythrina caffra. Es más joven que el anterior. Lo sembré hace 21 años de una semilla que me mandó una amiga de Málaga. La cogió de uno de los fantásticos jardines públicos de esta ciudad andaluza que goza de un clima tropical.

 Éste es el tercer año que florece. La foto está hecha el dia 9 de abril de 2019.

 Catorce días después la floración está en su apogeo. Espectacular, ¿verdad?
Recomiendo ampliar las fotos con un click.


En un día nublado la foto de postal todavía es más bonita.

¡Qué maravilla! ¡Puro coral rojo!

Edito a mediados de julio de 2019 para mostraros la primera legumbre madurada por mi Erythrina lysistemon, a los 32 años de edad, gracias a los pajarillos insectívoros mallorquines que poco a poco van aprendiendo que sus flores están llenas de néctar riquísimo. Sin su intervención sería imposible la polinización, ya que las flores son autoestériles, no pueden polinizarse a si mismas.

En la próxima primavera sembraré las cuatro semillas que contiene esta vaina. Con toda seguridad son las primeras semillas de esta especie maduradas en Mallorca.



25 comentarios:

  1. Yo sigo intentando que alguna se me haga adulta. Germinan muy bien, pero por más que intento protegerlas en invierno se me suele congelar la parte aérea... Veremos. Besos.

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  2. Yo plante la mía y ya se dio... Por lo que leo ahora temo que se muera. La cuidare mucho. Ojala viva

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  3. En Valencia-España hay unos tres ejemplares en el parque Jardi del Turia, vi la semilla y el árbol con su flores y quede fascinado :)

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  4. Yo tengo un árbolito de coral en mi terraza qué germinó desde la semilla, tendrá 2 años ahora aproximadamente, está primavera le han vuelto a brotar las hojas pero todavía no ha madurado suficiente como para florecer, a partir de qué año comenzarán a salir las flores? Cuánta tierra necesita para mantenerse en una terraza sin que crezca mucho?

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    1. Suele empezar a florecer a los 9 - 12 años, dependiendo del clima. Deberás sembrarlo en un macetón muy grande.

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  5. Yo nunca consigo que crezcan, siempre se mueren antes de florecer :(

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  6. Yo tengo uno plantado en el jardín hará tres anos,y me gustaría saber cuántos
    Anos tarda en florecer,

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    1. Como ya he dicho, suele tardar de 9 a 12 años en florecer, según sea el clima más o menos cálido.

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  7. Se puede escarificar con ácido sulfúrico?

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  8. Hola soy de argentina. Viaje a Corrientes y vi este árbol, es bellísimo, me fascinó. Lo filme y saque fotos. Le llaman copón Rojo. Me gustaría poder compartirlas y que me digas si es el mismo de esta publicación.

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    1. Hola Aurora: Publícalas en tu facebook. Así podré verlas.
      Un saludo.

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  9. Ya he recorrido su floración y textos. Gracias Juan La cantidad de cosas que has logrado en tu campo "solleric. " Gracias. Un abrazo.

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  10. Tras dos años intentándolo he podido germinar una semilla de los ejemplares del jardín del Turia Valencia....en 6 meses ya supera el metro

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  11. Hola, Juan:
    hace años que estuve en los jardines de la Ciudad de las Artes y las Ciencias. Por allí había una cafetería con un árbol que nunca antes había visto. Por las semillas, y viendo tus fotos, creo que se trata de la Erytrina Lysistemon. Conseguí germinar tres semillas de las cuales dos prosperaron. ¿Puedo enviarte foto de una de ellas y me acabas de confirmar? No encuentro fotos de calidad solo de las hojas, y me gustaría saber que se trata de este árbol. Sí que tiene las púas características. Saludos y gracias.

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    1. Yo sólo soy capaz de distinguirlos por las flores. Las hojas son prácticamente idénticas.
      Un saludo.

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    2. Vale, ya está, al final he encontrado esta web y creo que sí que tengo una Erytrina.
      Saludos.

      https://www.naturalista.mx/taxa/82771-Erythrina/browse_photos

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